Ольга Сперанская. Подарок

Голос Притамбовья. – 1999. – 6 октября.

Рассказ

ПОДАРОК

– А вот и мы.

Наташа не успела оглянуться, как ее окружили подруги.

– Наконец-то – шутливо проворчала молодая женщина, жестом показывая, чтобы они сели рядом с ней на скамейку. – Ну… Зачем просили остаться? Два троллейбуса из-за вас пропустила.

– Ух, какие мы сердитые, – смеясь воскликнула высокая и рыжеватая Татьяна. – Тебя сегодня с работы на час раньше отпустили, а ты еще и недовольна.

– Просто мне надоело сидеть на этой остановке и ждать вас.

Подруги встали.

– Наташенька. Сегодня у тебя день рождения, юбилей, круглая, так сказать, дата. Ты, кажется, хотела очень корзину с цветами на телевизор. Держи. Это тебе от нас, – и они поставили ей на колени объемистый, но легкий пакет. – Самые лучшие и красивые, какие только смогли найти.

Довольная и благодарная, улыбаясь, Наташа вынула корзину и поставила ее рядом на лавку.

– Красивые, правда?

– Да, – выдавила именниница. Кровь почему-то отхлынула у нее от лица. Навалилась невесть откуда взявшаяся слабость. Кольнуло сердце. Мелькнула мысль о том, что кажется стало прохладнее. Подошел троллейбус. Губы сами растянулись в вежливой прощальной улыбке. Подруги уехали.

…Тот день был почти таким же ясным, как и этот. Но было очень душно. Наверное, так казалось из-за людей. Они все приходили и приходили. Нескончаемый поток незнакомых лиц и белых цветов. Приносили и розы, но редко. Она брала их, вероятно, слышала, что ей говорили, потом складывала букеты в углу.

Она садилась на стул и смотрела на неподвижно лежащую посреди комнаты фигуру. Закрытые глаза, мраморно-белая кожа, сложенные на груди руки, легкая белая ткань, прикрывающая ноги. Иногда взгляд женщины отрывался от этого бледного лица и безвольно, бездумно блуждал по комнате, порой отмечая что-то, но чаще ничего не замечая. Снова возвращался назад, в центр зала, к прямой фигуре в белом платье, окруженной куклами и сильно пахнущими каллами.

Люди все шли. И почему воздух такой тяжелый и мутный? Совсем нечем дышать. От толпы или от цветов? Этот запах, запах каллов. Им пропиталось все вокруг. Кажется, что он будет преследовать ее вечно. В комнате совсем бело от цветов. Воздух тоже белый. В горле ком. А слез нет. О, этот запах! Когда-нибудь он сведет ее с ума. Почему же все-таки нет слез?

***
Троллейбус подъехал к остановке. Водитель открыл дверь. Есть время, чтобы зажечь сигарету. Вспыхнула спичка. Мужчина с удовольствием затянулся. Блаженство. Бросил взгляд по сторонам. Людей на остановке уже не было. Все влезли. И где только поместились, троллейбус-то, вроде как, не резиновый. На пустой лавочке рядом с киоском он заметил что-то белое, пригляделся. Точно, искусственные цветы – белые каллы в корзинке. Красивый букет. Похоже, кто-то забыл. А ведь, наверное, немалые деньги за него отдал. Вот же растеряша. Впрочем, это не его проблемы. Водитель закрыл двери. Троллейбус поехал.

Ольга СПЕРАНСКАЯ.